Rell Sunn: la reina de Makaha

diciembre 19, 2009 en 7:51 pm | Publicado en Personajes, Surf | 8 comentarios

Qué ganas tenía de escribir sobre Rell Sunn, y es que, la historia de su vida, es como un cuento lleno de emociones pero con un final un poco amargo. Yo diría, que forma parte de esas personas que se convierten en mitos y te ayudan a soñar, a querer, a luchar, y a respetar. Una historia de cuento pero muy real: Rell Kapolioka’ehukai Sunn (1950-1998, Oahu, Hawái)

Rell nació en una de las principales Islas de Hawái, Oahu, en el año 1950 (¡Qué suerte! diríamos muchas de nosotras, ¡nacer en la cuna del surf!). Fue una de las pioneras del surf femenino y es recordada como una de las leyendas del surf hawaiano junto con Duke Kahanamoku, todo un honor. Su segundo nombre, “Kapolioka’ ehukai”, se lo dieron sus abuelos y significa corazón del mar. Sin duda, todo un nombre cargado de significado.

Lo del surf le vino de familia, su padre también surfeaba y ella empezó con tan solo cuatro años de edad. Pasó gran parte de su vida en el pequeño pueblo de Makaha, un spot que ya entonces era mundialmente conocido. Desde su habitación, y sin levantarse de la cama, podía saber cómo soplaba el viento y si las condiciones iban a ser buenas para surfear. Su vida se desarrolló completamente alrededor del océano y siempre le tuvo respeto, pero nunca miedo. Para ella era fuente de riqueza y diversión. Como si la viera, todo el día chapoteando y danzando por la playa, con esas temperaturas y en una Isla como Oahu no me extraña, menuda infancia.

Durante los años 50 y 60, Rell comenzaría a competir en el Campeonato Internacional The Makaha, junto con otras pioneras del surf como Ethel Kukea, Joyce Hoffman, Shelley Merrick, Bernie Ross, Phyllis O’Donnell, Margo Oberg o Linda Benson. Todo el mundo destaca cómo verla en el agua era sinónimo de fluidez, fuerza y pasión por el océano. Y es que Rell no sólo fue una de las mejores longboarders y Shortboarders del mundo sino que fue una auténtica wáter woman. Primera mujer vigilante de playa en Hawái (en los años 60 esto era raro raro), era una estupenda buceadora, además de canoísta y practicar la pesca submarina.

Su pasión por el deporte la hizo luchar por acortar las diferencias entre hombres y mujeres, en una época en la que el surf estaba plagado de hombres. Nadie concebía que una mujer tuviera la suficiente potencia física cómo para surfear una ola de 25 pies, hasta que llegó este grupo de pioneras que le demostraron al mundo, que el surf, también estaba hecho para las mujeres.

Rell, nos cuenta en diversas entrevistas, cómo en sus inicios junto con otras surfistas de la época, sacaron el dinero de debajo de las piedras, para ir a una competición profesional en Sudáfrica. Cuando llegaron allí preguntaron qué premio obtendría la primera clasificada. La organización les dijo que en la competición femenina no había ningún premio en metálico (recordemos que eran los años 60). Su respuesta fue, pero ¿esto no es una competición profesional? La organización dijo, ok,ok chicas, ¿qué os parece 3.000 dólares? Por dentro todas se reían porque el viaje a Sudáfrica les había costado alrededor de los 17.000 dólares. ¿Y los medios de la época?¿cómo creéis que reaccionaron? En una palabra, alucinaron. Para ellos era un gran espectáculo, ya que era la primera vez que el mundo iba a ver mujeres bajando olas de hasta 25 pies. Les encantaba la idea de aquellas mujeres corriendo un gran riesgo y jugándose el tipo, cosa bastante inusual en aquella época.

Tras el paso de los años, y concebir a su primera hija, Rell fundó una competición anual para los niños más desfavorecidos en Oahu (The annual rell sunn’s menehume surfing championships, competición vigente hoy en día). Lo hizo con la intención de que todos ellos se apartaran de las drogas y focalizasen sus fuerzas en el surf. Quería que tuvieran algo por lo que luchar, y sobre todo, quería aumentar su autoestima para que tuvieran un mejor desarrollo personal.

En 1979 ayudó a fundar la Asociación profesional de surf (Women´s Proffesional Surfing) dándo a las mujeres su primera voz dentro de la comunidad surfista profesional. Tres años después, al fin cuándo ya estaba establecida la clasificación profesional femenina a nivel internacional, conseguiría ocupar el primer lugar en el ranking femenino.

En 1983 durante un circuito profesional en California, Rell notó un pequeño bulto en su pecho. Si, así es la vida… Con la pronta edad de 32 años y tan solo un año después de encontrarse en el ranking número uno de la clasificación, tuvo que afrontar un cáncer de mama muy avanzado. Tan avanzado que los médicos no le daban mucho tiempo más de vida. Qué duro tuvo que ser para ella, recibir esta noticia, cuándo estaba en lo más alto de su carrera.

Los médicos la pedían reposo, sobre todo después de los tratamientos de quimioterapia, pero ella siguió surfeando y compitiendo durante un año más. Quién estaba alrededor de ella, recuerda que Rell aprovechó al máximo su último año de competición, surfeando todo lo que pudo y sobretodo lo mejor que supo.

Todos conocemos las consecuencias que trae un cáncer de mama avanzado: la mastectomía. Para una mujer psicológicamente esto supone un duro golpe. Rápidamente, poco tiempo después, perdería sus sponsors, los cuáles ya no la veían tan atractiva en traje de baño. Desgraciadamente, su imagen, ya no vendía.

Poco a poco su enfermedad se iba haciendo más evidente. Acudía a tratarse nada más y nada menos que cinco veces en semana. Perdió su largo cabello y le daba una gran vergüenza entrar al agua. Rell nos cuenta la anécdota de su primer baño tras quedarse calva (suena duro pero fue así). Acudió a la playa de Makaha con su gorra para disimular su calvicie, con tan mala suerte, de que la perdió en el agua. Salió corriendo muerta de la vergüenza y se fue lo más rápido que puedo a casa. Al día siguiente, cuando volvió de nuevo, cuál fue su sorpresa al ver que todo el mundo en el agua llevaba también gorra. Esto fue un gran síntoma de todo lo que apreciaba sus compañeros.

Tiene que ser muy difícil afrontar una situación así. Rell cuenta cómo la vida que una vez ha sido tuya, ya no te vuelve a pertenecer. Pertenece al dolor, a la medicación…Tan solo cuándo podía meterse en el agua, sentía que volvía a vivir su vida otra vez.

Rell luchó durante 14 largos años contra esta enfermedad. Pasó un largo coma en el que recuerda tuvo un sueño. Un sueño en el que remaba, remaba y remaba, y nunca llegaba a coger la ola. Finalmente despertó del coma diciendo, ¿lo habéis visto? he cogido la ola! Su hermana dijo, oh dios mío Rell , has estado en coma. Sus palabras tras reflexionar sobre lo que le había pasado fueron: “I really belive surfing save my life”.

Tras afrontar todas estas situaciones y tener varios altibajos, se volvió una pionera en la lucha del cáncer de mama. Una enfermedad que por aquellos entonces, era de gran desconocimiento para las mujeres. Asesoró y enseñó a realizarse autoexploraciones mamarias en el Wai’anae Cancer Research Center. Desafortunadamente, ella no pudo detectarse la enfermedad a tiempo y quería que a otras mujeres no les pasara lo mismo.

El Cáncer no consiguió parar su vida. Realizó otras actividades como surf repórter, radio DJ e incluso se decidió a viajar con 20 niños de Makaha a Francia para dar a conocer el espíritu aloha en el International Surfing Contest de Biarritz. Quienes la conocen dicen que Rell siempre mostraba su mejor cara.

A los 47 años, cuándo la situación de su enfermedad era ya muy crítica, Rell no quiso fallecer en el hospital de EEUU que la trataba. Pidió por favor que la trasladaran a su pueblo natal Makaha para estar allí cuándo le llegase su hora. Su despedida fue emocionante, jamás he visto algo así. Su familia, sus amigos y cientos de surfers esperaban en la playa. Su hija montó rumbo al interior del océano, en una canoa tradicional hawaiana, con las cenizas de su madre. A lo lejos un cuerno sonaba fuertemente, mientras cientos de surfers se echaban al agua siguiendo la canoa.

Espero que este pequeño relato os haya servido para conocer un poco más a una de las grandes pioneras del surf y como su pasión, su fuerza, y sus sueños, la hicieron superar duros momentos sin venirse abajo. ¡A por todas en este año 2010!

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Lyn-Z Adams: Increible

diciembre 6, 2008 en 11:24 pm | Publicado en Personajes, Skate | 1 comentario

Acabo de realizar todo un descubrimiento: Lyn-Z Adams, ¿cómo no me había topado con ella antes?.

Lynz-Z Adams skater femenina

Lynz-Z Adams HandPlant

Esta chica nacida en California en patina en half pipe que se las pela. Pero no se conforma solo con eso, y es una de las pocas skaters femeninas que se ha aventurado a patinar la Mega Rampa de DC que construyeron para Danny Way. Podéis alucinar del salto que pega la amiga en esta rampa, vaya XXXX.

Lynn Hill “Free Climber”

marzo 22, 2008 en 10:53 pm | Publicado en Lecturas, Personajes | Deja un comentario

Free Climber “Mi vida en el mundo vertical” es una fantástica biografía de una de las mejores escaladoras de todos los tiempos: “Lynn Hill. Esta escaladora californiana, fue amante de la escalada en roca de grandes paredes, y destacó sobretodo por su primer ascenso en libre de la vía “Nose” de El Capitán (Yoshemite) en 1994.

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Lynn, nos cuenta su vida en primera persona, como si fuera una auténtica película de aventuras. No esperaba demasiado de este libro, quizás porque pensaba que a lo mejor era demasiado técnico y no iba ser capaz de seguir el hilo, pero tengo que reconocer que me enganchó por completo desde el primer día. Si os dedicáis a la escalada no tiene perdón, y si queréis pasar un buen rato y conocer a esta gran mujer, os lo recomiendo.

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Leyendas del surf: Linda Benson

diciembre 1, 2007 en 7:11 pm | Publicado en Personajes, Surf | Deja un comentario

Navegando por la red, me he encontrado con esta mujer: Linda Benson, una de las primeras pioneras del surf. Sus imágenes no dejan de sorprenderme. Parece mentira como a sus 62 años, sigue metiéndose en el agua y cogiendo olas. Ya quisiéramos más de una, llegar a esas edades con esa vitalidad y esa energía. Todo un ejemplo de constancia y dedicación al deporte.

 

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Empezó a surfear con tan solo 11 años, y a los 15 ganó su primer título del mundo. Rondaba entonces el año 1959, año en que se convirtió en la primera mujer en surfear Waimea.

Actualmente tiene su propia escuela de surf en Encinitas (California). Si queréis más información sobre ella y echar un ojo a su galería de fotos, podéis leer esta entrevista en jettygirl.com.

Yelena Isinbayeva finalista al premio Prínncipe de Asturias de los deportes 2007

septiembre 5, 2007 en 8:21 pm | Publicado en Personajes | 1 comentario

Cómo sabéis, el Premio Príncipe de Asturias de los Deportes es concedido desde 1981, a aquellas personas o instituciones que, además de la ejemplaridad de su vida y obra, hayan conseguido nuevas metas en la lucha del hombre por superarse a sí mismo y contribuido con su esfuerzo a la difusión de los deportes.

Bueno, pues todo este rollo viene a cuento de que este año 2007, una mujer a quedado entre los finalistas para optar a al premio, Yelenena Isinbayeva. Atleta rusa especialista en salto con pértiga y actual campeona olímpica, mundial y europea de esta prueba. Posee el récord mundial tanto al aire libre (5.01m) como en pista cubierta (4.93m). Ha sido elegida por la IAAF como la mejor atleta del año en 2004 y 2005. Y si alguien dudaba de su carrera como deportista, en 2007 ha recibido el prestigioso Premio Laureus a la mejor deportista femenina del año. Todo un currículum impoluto para una deportista.

Esta susodicha parece que vuela más que salta. Despega 5 metros con la dichosa pértiga! Qué jefa! Mucho trabajo y dedicación le ha tenido que emplear para llegar a esas alturas. Ah! por cierto, saber que al final a pesar de estar entre las candidatas, el premio se lo ha llevado Shumacher

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